Ford memasuki Formula Satu pada 2026 dengan Red Bull Racing

Seperti yang diharapkan, Ford akan kembali ke Formula 1 untuk musim 2026 setelah istirahat selama 22 tahun, berpasangan dengan Red Bull Powertrains untuk mengerjakan unit tenaga hybrid generasi berikutnya.

Kesepakatan yang baru diumumkan akan menciptakan entitas bernama Red Bull Ford, yang akan memasok powertrains ke tim Red Bull Racing dan Scuderia AlphaTauri hingga setidaknya tahun 2030.

Hal ini memberikan Juara Konstruktor mitra baru di luar Honda, yang secara bertahap keluar dari olahraga.

Aliansi Red Bull-Ford tahun ini akan mulai mengembangkan unit daya untuk memenuhi peraturan teknis baru – termasuk motor listrik 350kW, sel baterai, perangkat lunak kontrol dan analitik, serta mesin pembakaran baru yang dapat berjalan dengan bahan bakar yang lebih ramah lingkungan.

“Ini adalah awal dari babak baru yang mendebarkan dalam kisah olahraga otomotif Ford yang dimulai saat kakek buyut saya memenangkan perlombaan yang membantu meluncurkan perusahaan kami,” kata Bill Ford.

FIA dan F1 memperdalam fokus mereka untuk membuat olahraga lebih hijau, yang menarik pembuat mobil besar yang ingin mengembangkan kredensial hybrid mereka.

“Kembalinya Ford ke Formula 1 dengan Red Bull Racing adalah tentang ke mana kita akan pergi sebagai sebuah perusahaan,” kata presiden dan CEO Jim Farley (penggila mobil terkenal).

“Kendaraan dan pengalaman yang semakin elektrik, ditentukan perangkat lunak, dan modern. F1 akan menjadi platform yang sangat hemat biaya untuk berinovasi, berbagi ide dan teknologi, serta berinteraksi dengan puluhan juta pelanggan baru.”

F1 juga semakin populer di AS, sebagian berkat seri Netflix Berkendara untuk Bertahan.

Prinsipal dan CEO Tim Red Bull Racing Christian Horner mengatakan kesepakatan itu “sangat menarik”.

“Sebagai pabrikan mesin independen yang memiliki kemampuan untuk memanfaatkan pengalaman OEM seperti Ford menempatkan kami pada posisi yang baik dalam menghadapi persaingan,” katanya.

“Mereka adalah pabrikan yang kaya akan sejarah otomotif yang berlangsung selama beberapa generasi. Dari Jim Clark hingga Ayrton Senna dan Michael Schumacher, garis keturunan berbicara sendiri.

“Bagi kami sebagai Red Bull Powertrains untuk membuka babak berikutnya dari dinasti tersebut, sebagai Red Bull Ford, sangatlah menarik. 2026 masih jauh, tetapi bagi kami pekerjaan sudah dimulai saat kami melihat ke masa depan yang baru dan evolusi berkelanjutan dari Oracle Red Bull Racing.”

Ford terakhir berkompetisi di F1 pada tahun 2004, dan telah memperkuat 10 Kejuaraan Konstruktor dan 13 Kejuaraan Pembalap. Ia mengklaim sebagai produsen mesin paling sukses ketiga dalam olahraga.

Perusahaan itu bukan satu-satunya OEM yang ingin masuk ke F1 di paruh dekade ini.

Audi mengumumkan rencananya Agustus lalu, mengatakan faktor utama dalam keputusannya untuk memasuki F1 mulai 2026 adalah fokus seri yang semakin meningkat pada elektrifikasi dan bahan bakar berkelanjutan. Ini dipasangkan dengan Sauber.

Sementara saingan berat Ford, General Motors, mengatakan pada bulan Januari tahun ini mereka tertarik untuk memasuki tim baru Andretti Cadillac F1, yang berbasis di AS, “untuk membangun prestasi balap sebelumnya sambil memperluas jangkauan internasional untuk kedua merek tersebut”.

Chief Technical Officer F1 Pat Symonds tahun lalu membahas dorongan bahan bakar berkelanjutan, yang dimulai pada 2022 dengan penambahan 10 persen etanol hijau ke campuran bahan bakar.

Mantan Direktur Pelaksana F1 Olahraga Motor Ross Brawn menambahkan: “Kami sedang mengerjakan bahan bakar E di mana lingkaran karbon benar-benar netral sehingga karbon yang digunakan untuk menghasilkan bahan bakar itu jumlahnya sama dengan karbon yang dipancarkan dari mesin pembakaran internal.”

LAGI: Entri Formula 1 Audi menyala hijau, dengan penekanan pada ‘hijau’
LEBIH: Cadillac berencana masuk F1 dengan Andretti